Bisakah Zverev Menghentikan Perjalanan Djokovic ke Sejarah?

US Open men’s semifinals odds

Novak Djokovic hanya berjarak dua kemenangan lagi dari Grand Slam tahun kalender pria pertama dalam 52 tahun, belum lagi memimpin sepanjang masa di kejuaraan besar. Tapi dia harus mengalahkan permainan Alexander Zverev di semifinal AS Terbuka pada hari Jumat jika dia ingin menjaga mimpi itu tetap hidup.

Peluang semifinal putra AS TerbukaNovak Djokovic memasuki semifinal AS Terbuka hanya dua kemenangan lagi untuk menjadi orang pertama yang memenangkan Grand Slam tahun kalender sejak 1969. (Gambar: Cory Sipkin)

Djokovic sekali lagi berjuang keras pada set pertama Rabu sebelum bangkit untuk mengalahkan unggulan keenam Matteo Berrettini 5-7, 6-2, 6-2, 6-3.

Djokovic menantikan tantangan Zverev

Itu menandai ketiga kalinya Djokovic kehilangan set pertama, dan keempat kalinya dalam lima pertandingan di AS Terbuka yang Djokovic gagal menangkan dalam dua set langsung. Namun terlepas dari kenyataan itu, petenis nomor satu dunia itu tidak pernah benar-benar terancam tersingkir sejauh ini di turnamen tersebut.

Setelah menang, Djokovic menegaskan bahwa dia tidak ingin membicarakan potensi sejarah yang terbentang di depannya.

“Jangan tanya saya apa pun tentang sejarah,” kata Djokovic selama wawancara pasca-kemenangannya, memotong sebuah pertanyaan. “Aku tahu itu ada di sana.”

Selanjutnya untuk Djokovic adalah kencan dengan unggulan keempat Alexander Zverev. Petenis Jerman berusia 24 tahun itu membuat penampilan keempatnya di semifinal Grand Slam dalam dua tahun terakhir, dan mencapai final AS Terbuka tahun lalu, hanya untuk kalah dari Dominic Thiem pada tiebreak set kelima.

Zverev kini telah memenangkan 16 pertandingan berturut-turut setelah mengalahkan Lloyd Harris 7-6 (8-6), 6-3, 6-4 di perempat final AS Terbuka pada Rabu. Itu termasuk kemenangan atas Djokovic di Olimpiade Tokyo, di mana Zverev memenangkan medali emas.

Dengan kata lain, Zverev mungkin merupakan ancaman terbesar bagi Djokovic dalam mengejar sejarah. DraftKings Sportsbook memberinya kesempatan yang sah untuk menang hari Jumat, membuat Djokovic hanya menjadi favorit -260 atas Zverev (+195).

“Saya terpompa,” kata Djokovic tentang pertarungan dengan Zverev. “Semakin besar tantangannya, semakin besar kemuliaan dalam mengatasinya.”

Medvedev mencapai semifinal AS Terbuka ketiga berturut-turut men

Semifinal AS Terbuka lainnya menampilkan unggulan kedua Daniil Medvedev (-650) melawan unggulan 12 Felix Auger-Aliassime (+425). Medvedev mengalahkan kualifikasi Botic van de Zandschulp 6-3, 6-0, 4-6, 7-5 untuk mencapai babak semifinal di New York untuk tahun ketiga berturut-turut.

“Hanya ingin melakukan sedikit lebih baik dari dua kali terakhir dan mendapatkan langkah terakhir ini, yang merupakan langkah terberat, sebenarnya,” kata Medvedev setelah menang.

Sementara itu, Auger-Aliassime melanjutkan musim terbaiknya dalam karir mudanya, menyusul penampilan perempat final di Wimbledon dengan rekor yang lebih besar di AS Terbuka. Petenis Kanada itu menghadapi remaja Spanyol Carlos Alcaraz di perempat final, dan memimpin 6-3, 3-1 ketika Alcaraz mundur karena masalah paha.

Peluang Semifinal AS Terbuka Putra (melalui DraftKings Sportsbook) No. 12 Felix Auger-Aliassime: +425 No. 2 Daniil Medvedev: -650 No. 1 Novak Djokovic: -260 No. 4 Alexander Zverev: +195

Auger-Aliassime bergabung dengan Leylah Annie Fernandez untuk menempatkan dua orang Kanada di semifinal AS Terbuka, masing-masing satu di undian putra dan putri.

“Ini bagus untuk Kanada. Ini bagus untuk Quebec. Kami berdua lahir di Montreal,” kata Auger-Aliassime setelahnya. “Saya berharap orang-orang di rumah juga menghargai momen ini. Kami melakukan banyak hal. Itu bagus. Tapi akan luar biasa jika kita berdua berada di final, kan?”

Djokovic berdiri sebagai favorit -135 untuk memenangkan gelar AS Terbuka putra, di depan Medvedev (+210), Zverev (+450), dan Auger-Aliassime (+2500).

Author: Lee Oliver