Sejarah Grand Slam Dipertaruhkan di AS Terbuka

Djokovic Medvedev odds US Open

Jika Novak Djokovic hanya dapat memenangkan satu pertandingan lagi pada hari Minggu, maka dia akan membuat sejarah sebagai orang pertama yang memenangkan Grand Slam tahun kalender sejak Rod Laver melakukannya pada tahun 1969. Tetapi untuk melakukannya, dia harus mengalahkan No. Unggulan 2 Daniil Medvedev di final AS Terbuka.

Djokovic Medvedev Peluang AS TerbukaNovak Djokovic berdiri satu kemenangan lagi dari Grand Slam tahun kalender. Dia akan menghadapi Daniil Medvedev di final AS Terbuka pada Minggu. (Gambar: Getty)

Djokovic membukukan tempatnya di final dengan mengatasi upaya berani dari Alexander Zverev pada Jumat malam, yang menang atas petenis Jerman itu dalam lima set dalam pertandingan semifinal mereka.

Zverev memberikan status GOAT ke Novak

Dia sekali lagi bangkit dari kehilangan set pertama untuk mengalahkan Zverev 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2 dan menempatkan dirinya di ambang pintu sejarah tenis.

Djokovic mengubah situasi tegang menjadi semacam tawa di set kelima, melompat untuk memimpin 5-0 dengan mematahkan Zverev dua kali. Zverev bertahan sekali, kemudian bahkan mematahkan servis Djokovic untuk mengancam mengubah set terakhir menjadi pertandingan lagi. Namun Djokovic bangkit untuk merebut kemenangan dan melaju ke final.

“Saya yakin dia akan melakukannya. Dia memecahkan setiap rekor yang ada,” kata Zverev setelah kekalahan tersebut. “Jika Anda melihat statistik, jika Anda melihat [at] permainan tenis murni, dia yang terhebat sepanjang masa. Tidak ada seorang pun di sana bersamanya.”

Djokovic dapat memisahkan dirinya dari saingan terbesarnya dalam diskusi GOAT tenis pada hari Minggu, dengan lebih dari satu cara. Tidak hanya musim bersejarah di atas meja, Djokovic akan mengklaim gelar Grand Slam ke-21 karirnya dengan kemenangan final AS Terbuka, menempatkannya satu di depan Rafael Nadal dan Roger Federer.

“Saya akan memperlakukan pertandingan ini seolah-olah ini adalah pertandingan terakhir saya,” kata Djokovic tentang final hari Minggu, setelah mengalahkan Zverev. “Karena itu mungkin salah satu yang paling penting dalam karir saya, mungkin.”

Medvedev melaju ke final untuk menantang Djokovic

Medvedev memiliki waktu yang lebih mudah di semifinal. Petenis Rusia itu bangkit dari ketinggalan pada set kedua, kemudian melaju di sisa pertandingan untuk menang 6-4, 7-5, 6-2 atas petenis nomor 12 Felix Auger-Aliassime.

Auger-Aliassime tampak siap untuk menyamakan kedudukan, memimpin 5-2 di set kedua. Tapi Medvedev bangkit kembali, menyelamatkan dua set poin dalam perjalanan untuk akhirnya memimpin dua set.

“Itu adalah pertandingan yang sedikit aneh di set kedua,” kata Medvedev setelahnya. “Saya pikir semua orang merasa seperti itu akan menjadi satu set semua, dan kemudian Anda tidak pernah tahu ke mana pertandingan akan pergi. Saya berhasil menyelamatkan set poin dan pertandingan berbalik sepenuhnya.”

Sportsbooks melihat Djokovic sebagai favorit yang jelas untuk menyelesaikan sapuan Grand Slam-nya, meskipun itu jauh dari hasil yang dijamin. FanDuel Sportsbook mencantumkan Djokovic sebagai pilihan -255 pada hari Minggu, dengan Medvedev di +205 untuk merusak momen bersejarah itu.

Tetapi bagi Djokovic, hanya kemenangan pada hari Minggu yang akan memuaskannya setelah salah satu musim terhebat dalam sejarah tenis.

“Ini wawancaranya yang terkenal di mana dia berkata, ‘Mengapa saya harus bahagia sekarang? Pekerjaan belum selesai,’” kata Djokovic, mengutip mendiang Kobe Bryant. “Itu adalah sikap yang saya miliki. Pekerjaan tidak dilakukan. Kegembiraan itu ada. Motivasi ada di sana, tanpa keraguan. Mungkin lebih dari sebelumnya. Tapi aku punya satu lagi untuk pergi.”

Author: Lee Oliver